オリエントと地中海世界 第一章

4.オリエント世界の風土と人びと

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オリエントの風土

オリエントとはラテン語で「日の昇るところ」という意味で、古代ローマ人がイタリア半島から見て、東方の地方を指した言葉です。

現在の「中東」と呼ばれるあたりで、西洋(Occident)の対語でもあります。

中東を地図で見てみましょう。

GoogleMap

現在、中東と定義されるのは、北はトルコ、南はイエメン、東はアフガニスタンを含む地域です。
黒く囲った場所が、中東と呼ばれる地域。
どうも、日本人からすると怖いイメージがあるようですが、そんなことは無いですからね。

オリエント地方は、この中東を含んでもう少し広い地域をとると思っていればOKです。
この辺りは砂漠・草原・岩山が多く、気候は雨が少なく、気温が高いのが特徴です。

ひつじやラクダを飼育する遊牧生活が営まれ、海沿いの地域、河川流域の平野、オアシスなどで、麦や豆類、オリーヴ、ナツメヤシなどを栽培していました。

メソポタミア地方と肥沃な三日月地帯

オリエント史で重要なのは、メソポタミア地方です。メソポタミアとは、「川の間の地域」という意味があるのですが、その名の通り、ティグリス川・ユーフラテス川の間とその周辺の地域を指します。

現在の地図でいうとほぼイラクのあたりです。地図で確認しますね。

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赤いAがティグリス川、黄色のBがユーフラテス川です。
メソポタミア地方は、肥沃な三日月地帯と呼ばれる地域に含まれます。

肥沃な三日月地帯とは、ペルシア湾、シリア、パレスチナ、エジプトの辺りを含む地域で、農耕文明が早くから発達した一帯を指します。
厳密な定義があるわけではありませんが、周辺の砂漠地帯と大河地帯の特色を表す言葉として用いられています。

地図で見るとこのあたり。

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ちょっと無理矢理三日月形にしましたが、大体です大体。
解釈の仕方によってこれよりかなり広くなったりもしますので、大体この辺、ということで覚えておいて下さい。

この、肥沃な三日月地帯では定期的な増水を利用し、早くから灌漑農業が発達しました。
農耕文化が成立し、狩猟・採集の獲得経済から農耕・牧畜の生産経済へと移行したわけです。

灌漑農業とは、水をコントロールして行う農業のことです。
水をコントロールすることが、人類にとってのまず最初の大革命なのです。
どのくらい凄いことだったのか、話を進めましょう。

定住社会の発達

ティグリス川・ユーフラテス川・ナイル川は定期的に増水し、洪水が起こることで、上流からの栄養を含んだ水が溢れます。
そうすると土に栄養を与えることが出来るのですね。

土地に栄養を与えることが出来れば、作物が毎年良く育つのでその場所から移動しなくてよくなります。
移動しなくて良い、ということは定住出来るということで、一帯には大規模な定住社会が誕生します。

これとは逆に、略奪農法だと土地の栄養を奪いとってしまうため、徐々に土地が痩せてしまい、定期的に移動しなくてはなりませんでした。
これだと大規模な社会にはなりません。
例えば1000人を連れて歩くのと、100人を連れて歩くのとでは全然わけが違います。

100人が住める広さの土地、作物はそこそこ作れるかも知れませんが、1000人はほぼ不可能でしょう。
ですから、仮に大きな集団となったとしても、移動を繰り返すうちにもっと効率の良い小集団になります。

しかし、移動をしなくて良い、さらにそこで作物が毎年ちゃんと収穫出来る、となれば、周辺地域からもその作物を目当てに移住してきます。
作物が取れるのだから、さらなる移動はしなくて良いですね。
それよりも、協力してさらにたくさんの作物を育てたほうが楽です。

さらに詳しく知りたい場合は以下の記事を参考にして下さい。

まとめない世界史
第一章:2.文化から文明へ--獲得経済から生産経済へ

複雑な歴史を繰り広げるメソポタミア

メソポタミア地方では紀元前3000年ころから、都市文明が栄えます。
この背景には、灌漑農業の発達を要因とした定住化社会の発展がありました。

都市文明が栄えるということはそれだけ富が集まっているということですから、その富を求めて、セム語系や、インド=ヨーロッパ語族の遊牧民が続々と移住してきます。

ちなみにセム語系というのはアフロ=アジア語族のことで、西アジアから北アフリカ一帯に、多く居住してきた人々です。
古代メソポタミア文明の担い手であった、アッカド人やアラム人、ヘブライ人、イスラーム教を創始し拡大したアラビア人もこの系統に属します。

様々な民族が流入してくる為に、この地方は複雑な歴史を繰り広げていきます。
現代までずーっと複雑な歴史を辿るので、このあたりは世界史の中でもわかりにくい部分なのです。
その為、苦手とする人が多い地域です。しっかりと歴史の流れ、地図を頭に入れておくことが重要です。

高度な文明を築いたエジプト

肥沃な三日月地帯の西の一帯はエジプトです。
こちらも早くから文明が栄えた都市で、四代文明の一つですね。
四代文明は覚えていますか?前述のメソポタミア文明・そしてこれから学ぶエジプト文明、インダス文明、黄河文明の4つですね。全部河川の近くです。

エジプトはナイル川の定期的な増水により、メソポタミア地方と同じように灌漑農業が発達、エジプト文明の誕生へとつながりました。

「エジプトはナイルのたまもの」とは、古代ギリシアの歴史家ヘロドトスの名言ですが、ナイル川の増水による肥沃な土壌の上に高度なエジプト文明があることを示しています。

発展したエジプトはメソポタミアと同じように、富を求める異民族の侵入を受けるのですが、エジプトはメソポタミアとは異なり、周りを砂漠と海に囲まれていました。

その為、エジプトは文明を破壊されること無く高度な文明を築くことが出来たのです。

このメソポタミアとエジプトを結ぶ交通路、シリア・パレスチナ地方にはセム語系の人々が住んでいました。
彼らは地中海の交易に活躍しました。

世界史を勉強する上で、こういった主要な交通路をしっかりチェックすることが大事です。
なぜなら交通路をおさえることが出来れば交易活動によって、富を得ることができるからです。

シリア・パレスチナ地方に住んでいた人々は今日、ユダヤ人と呼ばれる人々です。
世界の富豪の多くがユダヤ人ということを考えると、歴史の繋がりが感じられます。
この時代から富を築き上げてきているわけです。

王の誕生

灌漑農業とは水をコントロールして、農業を効率良く行うことでした。
水をコントロールする、というのを少し難しく言うと、治水といいます。

治水の技術は国を治めるのに不可欠な能力で、例えば武田信玄や加藤清正はこの治水の技術で国を安定させた人ですね。
未だに、信玄堤(しんげんづつみ)と呼ばれる当時の治水技術が残っているくらいです。

治水や灌漑を行うためには、多くの人の技術協力が必要です。
たくさんの人が協力するということは、それをまとめる人が必要になります。

この統率者が、やがて王となるのですが、どれだけ王が優れている人物だとしても、王のいうことを聞かない人もたくさんいます。あなたの目の前に知らない人が現れ、「私は王だ、言うことを聞け」と言われたら言うこと聞きますか?聞かないですよね?

そう考えると、王は多くの人が知らないと全く意味が無い存在で、王とは権威そのものなのです。
多くの人が、あの人は偉い人なのだ、と思っていれば、その人は偉い人だ、ということです。

例えば、いま目の前にサウジアラビアの王族が現れたとしましょう。
一人です。付き人もいませんし、ただ目の前にその人が現れたとします。

あなたはその人が、偉い人だ、と認識できるでしょうか?
おそらく、出来ないですよね。
つまり、知られて無ければ権威も発動されない、ということです。
ちょっと難しい話になりますが、この辺りは突き詰めると非常に面白いです。

王と神権政治

王とは権威であり、多くの人が知らなくてはなりません。そうでなくては誰も言うことを聞かないからです。
逆を言えば、多くの人が知っていて、権威のある存在であればみんな言うことを聞くということです。

そんな人いるわけないよ、と思うかも知れませんが、いるのです。
人では無いですが・・・そうです、神です。

神様ならみんなが知ってるし、最高の権威を持っています。

神がいるということは宗教があるということです。
これを王は利用します。

オリエント社会でもこうした自然信仰を始め、様々な神がいたと考えられています。
そして王も、この神のひとりである、という考えで行われる政治が神権政治です。

神権政治は神そのものが政治を行う、もしくは神の代理人が政治を行う、という意味ですので、古代日本の卑弥呼とは別物です。
このあたりを同じと考える人がいますが、これは違います。

卑弥呼はシャーマンであり、神の声を聞けるだけ。
卑弥呼自身が神というわけではありません。

余談ですが、日本人は、自分は無神論者で無宗教、と多くの人が思っています。
しかし日本には自然信仰の考えや、モノに感謝をする文化があります。

これはどこかで神の存在を信じているからです。
「神」とまでは言わなくても「想い」とか「恐れ」というものを委ねるのが宗教ですから、無神論者でも無宗教でもないと思います。

初詣や合格祈願は神頼みです。
神頼みを通して、自分を勇気付けたり元気付けるわけですから、祈りを捧げることで心の平安を得ようとする他の宗教となんら変わりません。

本当に神の存在を信じていないのならば、神社の鳥居やお地蔵様を何とも思わず破壊出来るはずです。
でも、それはちょっと怖いですよね。私はそんなことしたくありません。

宗教、と聞くと日本では悪いイメージがつきまとってしまいますが、こうして考えると、宗教というのはもの凄く身近にあるものなのです。

宗教は歴史に深く関わってきます。
私も宗教は得体の知れないモノと思っていましたが、世界史を勉強するようになり、勘違いしていたんだなと思うようになりました。

簡単にまとめ

まとめない世界史ですが、簡単にまとめてみます。分かりやすいほうがいいですしね。

古代オリエント社会では、定期的な増水により、灌漑・治水が発達。
それらの地域は肥沃な三日月地帯と呼ばれ、メソポタミア地方、エジプトがこの地帯にあたる。

大規模な生産活動が可能となり、結果多くの人々が定住することが出来るようになった。
それらの人々を統率するため、宗教、神の権威を利用する神権政治が行われた。

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